净土宗的判教理论

以“根、道、果”理论来说,净土宗的“根”在于对于阿弥陀佛大愿的全然相信,“道”则是修行十善及持名念佛,以求往生。

以“根、道、果”理论来说,净土宗的“根”在于对于阿弥陀佛大愿的全然相信,“道”则是修行十善及持名念佛,以求往生,其成就的“果”即是在临终时得以往生西方极乐世界国土,不墬恶道,一生成佛。

本愿他力说

最早由昙鸾提出,后经善导整理,发展成完整理论。

昙鸾在阿弥陀佛四十八大愿中,特别提出第十八大愿,将它列为根本愿,认为一切众生都可以依阿弥陀佛此愿,得生西方净土。他又根据龙树《十住毗婆沙论》,提出“二根二力说”,说明人有不同根器,利根人可依自力,行难行道而至解脱,但在现在的世界,没有佛陀住世,依这种方法修行甚难;但一般根器的钝根人,只要依靠阿弥陀佛的愿力,与他力结合,行易行道,就可以得生西方净土,一生成佛,这才是最快速得至解脱的方法。

此后,这成为净土宗最根本的基调。亲鸾认为,只有在抛弃我执之后,才有可能全然相信与依靠阿弥陀佛的愿力,因此,信赖他力即是无我的表现。净土宗以信愿为主的取向,也形成它与其他佛教宗派最大的不同之处。

念佛往生说

昙鸾将《无量寿经》中的“十念”,由原先的相续十个念头,譬喻极为短暂的时间,理解为诵念十声阿弥陀佛名号。因此,得生西方国土的唯一条件,就是诵念佛号,依信愿就可往生。

善导将诵念佛号认定是正定业(正定聚、正行),将礼拜、读经、观想、赞叹等称为助行。虽然经中也说要行十善,但这些世间的善行为杂行。要想往生,必须舍弃杂行,归于正行,最终将修行收摄到一心诵念佛号之上。专修念佛,成为净土宗最主要的修行法。

因为诵念佛号极为简捷易行,但又效果宏大,不必如其他宗派要长期修行禅定。这种简易法门,让净土宗吸收到许多信徒。重视诵念佛号,让净土宗不如其他的宗派那么重视出家僧众,出现以在家众为主的结社,这是另一个影响。

末法唯依念佛

佛教原始就有“正法、像法、末法”的说法,在其他的宗派里,这只被理解为单纯的历史发展理论。但净土宗将末法概念与修行法门结合,并且将其发展成为一个独特的判教思想。

道绰承续昙鸾的二根二力说,提出“圣教门、净土门”的区别。道绰先将我们所处的时代,判定为末法时期。他认为,在末法时间,释迦牟尼其他的教法(即“圣教门”),皆难以成就。唯一稳妥可行的,就是净土法门,经由念佛往生,得以解脱。道绰的说法,被后世净土宗门人所接受,并以加以宣扬。但这也造成了争议,其他宗派对昙鸾到善导一系僧人时有批评,认为他们把念佛门和圣道门分离得太开,使得佛教的基础发生了动摇,戒、定、慧三学得不到重视,从而使修习出现了片面性。

三根普被与带业往生

佛教因果论主张世间六道众生因为善或恶的动机,而做出的各种行为,都有它潜在的影响力。这个潜在的影响力量,被称为“业”。在条件适当(因缘成熟)时,潜藏的业就会成熟,影响你的生活,这称为“报”。因果报应不会自然消失。

因此,大多数的佛教宗派都主张,修行者必须要经过长久修行,将自己所造的各式恶业净化,并且培植足够的善业,才能够往生净土,这被称为“消业往生”。因此,只有修行证果的圣人,才能够往生净土。

而净土宗道绰提出“带业往生”理论,成为净土宗独特的教义。净土宗主张,即使曾经造下许多恶业,依据净土经典,只要诵念佛号,都可以依信愿往生西方净土。不管你是哪一种人,只要依靠阿弥陀佛,都可以往生,不分根器与修行深浅,此为“三根普被”。当到达西方净土,因为不会再起恶念,也不会进入三恶道,因此终得解脱。在解脱之后就不需要再受到业报束缚,因而也不会遭受恶报。

善导认为,虽然依据经典,能够往生西方净土的人,依照修行的程度,可分成三辈九品。但是,他们都是倚靠阿弥陀佛的愿力才能够往生的,在这个观点上,他们都是带业的凡人。即使不是圣人,也能够得到阿弥陀佛的加持,同样到达西方极乐世界,与大菩萨同行。之后,亲鸾提出“恶人正机”的说法,认为如果可以依靠自己的力量行善、修行而至解脱,就不需要阿弥陀佛。因此,就是为了接引恶人,阿弥陀佛的愿力具有了当然意义。

净土宗在这个观点上,对于其他教派采取较圆融的看法,认为所有的善行都是可取的万善同归,因此他们也较不会敌视其他宗派。他们愿意有弹性的接受世俗的观点,融合传统信仰,发展出儒、释、道“三教一体”的特殊走向。

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